Den sanne historien om Mattel ved et uhell utgivelse av en super homofil Ken-dukke

Det er tidlig på 90-tallet og Barbie er på topptur. Men kjæresten hennes er litt kjedelig, en ekte dork som er best kjent for å ha på seg satin-smoking. Enkelt sagt, Ken er ikke kult - og Mattel har det ikke.

hvordan å slå klo maskin

Men før Ken gir støvelen, bestemmer leketøysgiganten å kartlegge en gaggle av barn om hva som er kult, i håp om å redde Barbys svinnende ledende mann. Barnas svar, sannsynligvis informert av media (noen vil senere sitere Madonnas bakgrunnsdansere ) og klubb-kultur trender , inspirer Ken sitt nye utseende og hva som ville bli et beryktet mareritt for Mattel.



Det er 1993-versjonen av, Hvordan har du det, andre barn? - bare mye gays.

Kreditt: Cyle Suesz for In The Know

Dukken ble kalt Ørepynt Magic Ken , som er det absolutt beste navnet på en tilfeldig homofil dukke. Og han er hver 90-talls skeiv stereotype i en meislet plastikk.



Ørepynt Magic Ken klipper en lavendelskjorte i mesh og matchende fjærvest. Håret hans er perfekt quaffed og fagmessig fremhevet med klumpete striper av blonde. I samsvar med navnet hans er øret hans gjennomboret på venstre side, som noen ganger ble ansett for å være en skjult måte å indikere queerness på . Og det er ikke alt å nevne, halskjedet hans ble nesten bestemt modellert etter en seksuell tilbehørstrend av lær og klubbbarn.

Etter dukkens frigjøring fra 1993, aktivist og forfatter Dan Savage, som den gang jobbet for skeivfokusert avis Den fremmede , skrev et stykke om dukkens avgjort homofile utseende . I historien fokuserte Savage spesielt på dukkehalsbåndet, et sirkulært anheng i krom hengende fra en sølvkjede. Savage skrev at halskjedet er hva ti av ti kjente vil fortelle deg med et øyeblikk, er en c *** ring.

Kreditt: Cyle Suesz for In The Know



Savage skrev også at det så ut til at Mattels designteam tilbrakte en helg i LA eller New York og strømmet fra rave til rave, og tok notater og polaroid.

Faux pas ledet Lisa McKendall, som var daværende leder for markedsføring og kommunikasjon for Mattel, til å gi ut en uttalelse som sa: Vi har ikke til hensikt å legge c *** ringer i hendene på små jenter.

McKendall fortalte også Den fremmede , Det er et halskjede. Det har sjarm han kan dele med Barbie. Kom igjen, dette er en dukke designet for små jenter, noe sånt ville være helt upassende.

Hvem vet om barna som ble undersøkt av Mattel tok opp dette trendy tilbehøret, eller om noen uklare markedsforsker ropte ut anhengsidéen på et styremøte. Det gjaldt bare at Ken hadde på seg et super seksuelt halskjede, en lavendelskjorte i mesh og hadde gjennomboret venstre øre. Nye Ken, som han ble kalt, var offisielt Gay Ken.

Mens morsomme mødre plukket opp Earring Magic Ken for barna sine, strømmet skeive menn til lekebutikker og hentet dukken ved et uhell etter modell. Men Savages artikkel er det mange uoffisielle Earring Magic Ken-historikere vurdere det siste sugerøret for Mattel, med leketøysmerket å avvikle denne spesielle Ken-dukken snart etter publisering. Mattel gikk til og med så langt som til minnes dukken fra hyllene. Han var den homofile.

Kreditt: Getty

Totalt var Earring Magic Ken det bare tilgjengelig i seks måneder i 1993 - men det fortsatt angivelig forblir tidenes bestselgende Ken-dukke . Noen mistenker til og med at dukken kan være den mest solgte Barbie av all tid, selv om denne tittelen er offentlig holdt av 1992-tallet Helt hår Barbie . Mattel, for hva det er verdt, vil egentlig ikke diskutere Earring Magic Ken . Han er ikke engang i merkets arkiv av historisk betydningsfulle dukker til tross for sin bestselgerstatus.

Men å trekke Earring Magic Ken fra hyllene var ikke Kens siste børste med queerness. Når Barbie og Ken gikk fra hverandre i 2004 , spøkte mange fans Barbie's tidligere kjæreste hadde kommet ut av skapet. Ken-dukken som er omtalt i Toy Story-filmene er opprørende skeivkodet , selv om han visstnok er hode-over-hæl med Barbie. Allerede før Earring Magic Ken omringet homofile vitser motekjærlige Ken for hans satengdrakter og tilknytning til den hyper-feminine verdenen til Barbie.

Men i motsetning til disse vitsene om Kens seksualitet, var Earring Magic Ken første gang skeive mennesker ikke var rumpa til den homofile Ken-vitsen. I stedet skrev skeive mennesker materialet.

Da Earring Magic Ken ble utgitt, var nesten ingen merkevare interessert i å tilpasse seg den skeive opplevelsen eller investert i å løfte LGBTQIA + -samfunnet. Pride Month inkluderte absolutt ikke merkevarer som dekorerer produkter i regnbuer for å bevise hvor progressive de var. Det var rett etter høyden på AIDS-krise i USA , og stigma rundt skeiv seksualitet var voldsomt. Faktisk, i det året, 44 prosent av nasjonen trodde homofile forhold - ikke ekteskap, bare å treffe noen av motsatt kjønn - burde være ulovlig.

I 1993 ville Mattel (eller et annet merke, for den saks skyld) aldri bevisst ha gitt ut et produkt for skeive mennesker fordi det ville fremmedgjøre merkevarens kjerneforbruker: konservative gifte mødre i Mellom-Amerika som kjøper Barbie til barna sine.

Kreditt: Katie Dupere for In The Know

Earring Magic Ken slo sannsynligvis en slik akkord med homofile menn og skeive mennesker fordi det var representasjon når ingen ønsket å representere oss. Allmennheten var full av forakt for tøffhet, men kunne ikke la være å hylle vår estetikk som innbegrepet av kult. Og det var helt klart morsomt at rette mennesker ikke forsto kulturen vår i det hele tatt, og forvekslet en krom c *** ring som et trendy barnevennlig anheng.

Og det er fremdeles fnis-verdig den dag i dag: Mattel ville at Ken skulle være kult nok for Barbie, men i stedet ved et uhell gjorde han ham homofil.

Nesten tre tiår senere har Mattel utviklet sitt merke for å appellere til en voksende progressiv forbruker - og en mer skeiv-vennlig verden. Lekegiganten selger nå Skapbare verdensdukker som åpner for kjønnsutforskning og Ken dukker det, la oss innse det, er gayer enn Earring Magic Ken noen gang var . Men selv med mer aksept fra merkevarer og forbrukere siden 1993, er det fremdeles fremgang å gjøre. En studie fra november 2019 av 700 kunder fant at bare 5 prosent faktisk ville vurdere kjøpe en Creatable World-dukke.

Ettersom det skeive samfunnet jobber mot mer aksept og inkludering år etter år, er det viktig å huske de som kom foran oss, som Stonewall-aktivister som Marsha P. Johnson og Sylvia rivera , politiker Harvey Milk , og forfattere som Audre Lorde og James Baldwin . Og ja, det inkluderer til og med en lavendel mesh-skjorte iført Ken dukke - c *** ringkjede og alt.

Teamet vårt er dedikert til å finne og fortelle deg mer om produktene og tilbudene vi elsker. Hvis du også elsker dem og bestemmer deg for å kjøpe gjennom lenkene nedenfor, kan vi motta en provisjon. Priser og tilgjengelighet kan endres.

Hvis du likte denne historien, sjekk ut historien bak denne Barbie med vitiligo.

Populære Innlegg